Cambio climático: ¿cuánto tiempo tenemos antes del punto de no retorno?

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Cambio climático punto no retorno

El cambio climático es una realidad. Emitimos CO2. Los bosques se están quemando. El hielo se está derritiendo. La Tierra se está calentando. Inexorablemente. Y cada vez más titulares nos advierten. El punto de no retorno está cerca. Aunque algunos investigadores señalan que el concepto puede tener poco significado en ecología. Cada deterioro trae su parte de consecuencias.

Un punto sin retorno es un umbral que no debe superarse. De lo contrario, el ecosistema podría deteriorarse repentinamente. O incluso pura y simplemente desaparecer. Para hacerse una idea, es interesante la imagen de una taza que se empuja hacia el borde de una mesa. Porque llega el momento en que un pequeño empujón adicional provoca la caída de la copa. Sin esperanza de volver atrás.

Así, los científicos definieron toda una serie de puntos potenciales sin retorno. En un primer momento, esto les llevó al principio a pensar que nuestra supervivencia en la Tierra no estaría en peligro irreversible ante una aumento de temperatura de 5 ° C en comparación con las temperaturas preindustriales.

Pero a fines de la década de 2010, revisaron sus estimaciones, juzgando que un aumento de temperatura de 1 a 2 °C podría ser suficiente para desencadenar una cascada de desastres y ya entre 2016 y 2020, la temperatura global de la Tierra había aumentado en 1,1 °C en comparación las temperaturas preindustriales. La barrera de 1,5 °C debería superarse en 2030.

El reloj de carbono sigue girando

El Panel Intergubernamental sobre la Evolución del tiempo (IPCC) advirtió en 2018 que con un aumento de las temperaturas de 1,5 a 2 ° C, el mundo ya no sería el mismo enfrentándonos a mayores riesgos para las especies del planeta – incluido la nuestra – y en la economía. Que la estabilidad y resiliencia de nuestro planeta se pondría en tela de juicio. Es sobre esta base que el Instituto de Investigación Mercator sobre Bienes Comunes Globales y Cambio Climático (MCC) imaginó un reloj de carbono. Un reloj que cuenta el tiempo que nos queda antes de que hayamos emitido suficiente carbono para llegar a este punto sin retorno.

Si queremos mantenernos por debajo de la marca de +1,5 ° C, no podremos emitir, desde finales de 2017, más de 420 gigatoneladas de CO2. Con el nivel de emisión de gases de efecto invernadero actual, superaremos esta cifra a fines de 2027. La barrera de los + 2 ° C, la superaremos a finales de 2045.

El Ártico al borde de la ruptura

Desde un punto de vista menos global, en el Ártico, la situación es mucho más alarmista. Desde principios de la década de 2000, la capa de hielo de Groenlandia se está reduciendo principalmente debido al aumento de temperatura del aire. Y este hielo ya no se regenera con las nevadas. Antes de 2050, se espera que la región experimente veranos sin hielo.

Los científicos han colocado el punto de no retorno en algún lugar entre +1,5 ° C y +3 ° C. El colapso podría llevar siglos, pero se convertiría en lo que los investigadores dicen que es irreversible. La única forma de retroceder sería enfriar nuestro planeta muy por debajo de estas temperaturas.

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El Amazonas en peligro

En el Amazonas, la deforestación progresa un poco más cada año. Según Carlos Nobre, climatólogo en la Universidad de Sao Paolo, el punto de no retorno, el momento en que la selva amazónica, uno de los los bosques más grandes del mundo, se habrá vuelto incapaz de sostenerse por sí mismo, con un 20-25% de deforestación. ¡Ahora estamos al 17%! Es difícil predecir cuándo se cruzará la frontera. Lo cierto es que nos acercamos peligrosamente.

Planeta en llamas

Más de 18 millones de hectáreas se convirtieron en humo en Australia durante la estación de incendios forestales 2019-2020. Han habido mega incendios en el oeste de Estados Unidos y en el Ártico. Los científicos habían pronosticado un aumento en la actividad de los incendios forestales como resultado de la calentamiento global. Pero no esperaban que sucediera tan rápido.

Según ellos, el aumento de las temperaturas globales y el empeoramiento de las sequías han introducido al mundo en una nueva era. Y los métodos para combatir estos incendios deberán revisarse. Drones monitoreados o modelos informáticos que simulan las salidas de fuego podría ser parte de la solución.

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¿Y si no hay un punto de no retorno?

Al mismo tiempo, algunos ecologistas se empiezan a preguntar: ¿Esta idea de un punto sin retorno corresponde a una realidad ecológica?

En agosto de 2020, examinaron unos 4.600 estudios de ecosistemas en los que se observó degradación debido al cambio climático. Resultado: se pudo observar un punto de no retorno en solo el 5% de los casos.

A partir de un cierto aumento de temperatura y de la desaparición de los peces herbívoros, los arrecifes coralinos, por ejemplo, se desvanecen en favor de prados de algas. Pero para la mayoría de los ecosistemas, el deterioro del medio parece progresivo. Con consecuencias desde la primera perturbación.

Actuar con urgencia

Si una cosa es cierta, es que las incertidumbres respecto al cambio climático y los ecosistemas siguen siendo numerosos. Algunos investigadores creen, por ejemplo, que la desaparición del hielo podría conducir a un aumento de nubes y de hecho, nevadas. Lo que en última instancia ralentiza el proceso en un bucle de retroalimentación.

Pero todos los científicos están de acuerdo en un punto: a finales de 2020, todavía no hemos perdido la batalla pero solo bajo la condición de reducir drásticamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero desde hoy.

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