El impacto de las energías renovables en la biodiversidad

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impacto de las energías renovables

¿Cuál es el verdadero impacto de las energías renovables? Los aerogeneradores, las presas y los parques solares son fundamentales en la lucha contra el cambio climático. Sin embargo, no deben construirse en cualquier lugar porque generan el desarrollo de carreteras e infraestructuras que impactan en la biodiversidad de forma muchas veces descontrolada.

¿Deberíamos elegir entre calentamiento global y preservación de biodiversidad? Esta es la pregunta formulada por energía renovable. Por un lado, permiten reducir emisiones de gases de efecto invernadero produciendo energía “limpia”.

Por otro lado, generan una artificialización de espacios naturales con una importante pérdida de hábitat y biodiversidad.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Biología del cambio global, revisó casi 3.000 instalaciones de energía renovable en todo el mundo (plantas de energía solar, turbinas de viento e hidroeléctricas), y calculó que estos invaden o degradan 886 áreas naturales protegidas y más de 800 sitios clave de biodiversidad, según lo definido por la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza).

Un desarrollo anárquico de las energías renovables “incompatible con los esfuerzos por preservar la biodiversidad”

Más de 2.200 unidades de energía renovable están en funcionamiento en todo el mundo y 900 están en construcción. Estas infraestructuras, así como todas las que generan como carreteras y actividades humanas asociadas, tienen un impacto devastador en espacios naturales y son incompatibles con los esfuerzos por preservar la biodiversidad.

José Rehbein. Universidad de Queensland, Australia.

Así lo alarma José Rehbein, autor principal del estudio e investigador de la Universidad de Queensland en Australia. El hallazgo es particularmente obvio en Europa Occidental, donde más de 1200 centrales eléctricas se construyen en áreas sensibles o protegidas.

central de energía solar
Las centrales de energías renovables son construidas en muchas ocasiones en áreas sensibles o protegidas

Por ejemplo a caballo entre Charente-Maritime y Haute-Gironde, el proyecto Granja eólica de Blayais se encuentra en una zona pantanosa clasificada Natura 2000. El sitio también alberga el parque natural marino de estuario de la Gironda y el mar de Pertuis, así como un zona de protección especial (ZPS) de la Directiva de aves Europea.

En Rusia, la presa de Volgogrado constituye una barrera para el paso de esturiones que migran río arriba del Mar Caspio.

Energía eólica, necesita 100 veces más espacio que la energía nuclear

Hay que decir que las energías renovables son particularmente ávidas en el espacio. Según los cálculos de un estudio de conservación natural (cubriendo instalaciones en los Estados Unidos solamente), la energía eólica impacta un área equivalente a 126,9 km2 por TWh producido, en comparación con 15,1 km2 para solar fotovoltaica y 16,9 km2 para presas.

En comparación, el carbón genera un impacto de 0,64 km2 y una planta nuclear requiere un área de solo 0,13 kilómetros. La instalación de un solo aerogenerador requiere, por ejemplo, una zona de grúas, una zona de aparcamiento permanente, una zona alrededor de los cimientos y por encima de la mediana, una vía de acceso, etc.

campos de energía eólica
La energía eólica requiere de una área equivalente a 126,9 km2 por TWh producido

Y la situación podría empeorar en los próximos años. ” Es probable que muchos sitios naturales sean explotados para la producción de energía renovable. », Advierten los autores. La mitad de las centrales eléctricas en construcción se encuentran en Asia, África o América del Sur, que albergan las mayores zonas de biodiversidad en el mundo.

Chile, por ejemplo, ha puesto bajo la alfombra un proyecto de áreas clasificadas para facilitar la instalación masiva de aerogeneradores en su territorio. La antártica y Groenlandia, relativamente intactas hasta ahora, también están en la mira, advierten los investigadores.

Desarrollar energías renovables pero no en cualquier lugar

Nuestro estudio no debe interpretarse como un alegato en contra de las energías renovables, imprescindibles para la reducción de emisiones de CO.2. Sin embargo, la ubicación de estas infraestructuras debe reconsiderarse para no dañar la biodiversidad.

James Allan, Instituto de Biodiversidad y ecosistemas, Universidad de Amsterdam.

Entre las vías consideradas; el desarrollo de parques solares o eólicos de pequeño tamaño y por consiguiente menos codiciosos en el espacio, favorecen la instalación de paneles solares en la azotea, o incluso favorecer a países con baja biodiversidad para construir grandes instalaciones y luego exportar energía a países consumidores.

ubicacion de infraestructuras renovables
Es necesario tener en cuenta la ubicación de estas infraestructuras para preservar la biodiversdidad.

Este es, además, todo el propósito de la ruta de la seda eléctrica, Un ambicioso proyecto chino destinado a inundar Europa con electricidad de bajo coste producida por sus enormes presas hidráulicas y parques eólicos.

Conclusión sobre el impacto de las energías renovables

Como ya hemos visto las consecuencias positivas de emplear energías verdes son obvias aunque tampoco debemos olvidarnos del impacto de las energías renovables en la biodiversidad:

  • Las granjas solares, las turbinas eólicas y las presas conducen a una artificialización significativa del suelo.
  • Desafortunadamente, se encuentran en gran parte en áreas clave para la biodiversidad.
  • El desarrollo de estas energías debe tener más en cuenta la potencial pérdida de espacios naturales.

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