El impacto negativo de la contaminación acústica: un gran riesgo para la biodiversidad

impacto ambiental

Nadie quiere vivir en un edificio ruidoso, cerca de una autopista o de un aeropuerto. Lo mismo ocurre con los insectos polinizadores y las aves, que huyen de los árboles expuestos a la contaminación acústica y que parecen conservar sus secuelas incluso mucho después del regreso al silencio.

Este es el resultado de un estudio que, durante quince años, observó una parcela de árboles sometida a una contaminación acústica continua. Los autores notan en estos lugares un empobrecimiento de la diversidad de la vegetación y una cascada de efectos ecológicos duraderos, a pesar de la supresión del ruido.

¿Cuál es el impacto de la contaminación acústica en la fauna silvestre y la flora?

Industria, construcción carreteras o edificios… No solo el ruido interfiere con los árboles y la diversidad vegetal, pero su impacto negativo puede durar mucho después de que regrese el silencio.

La contaminación acústica relacionada con las actividades humanas ha aumentado considerablemente desde mediados del siglo pasado, situación que ha llevado a los biólogos a examinar su impacto en la fauna silvestre y flora.

Estudios anteriores ya han analizado los efectos a corto plazo del ruido, que expulsa a los polinizadores como los insectos de los árboles, pero pocos investigadores han investigado el impacto a largo plazo. Los científicos estadounidenses estudiaron árboles expuestos durante 15 años a un alto nivel de ruido provocado por el hombre en Nuevo México.

consecuencias del ruido en la biodiversidad
Los insectos polinizadores se ven menos atraídos por árboles expuestos a la contaminación acústica.

Según el estudio publicado en Actas de la Royal Society B, encontraron una reducción del 75% en las plántulas de pino piñón en áreas ruidosas en comparación con las zonas más tranquilas. Luego examinaron las áreas donde la contaminación acústica había desaparecido para ver cuál era la reacción de los árboles al regresar a un estado de silencio.

La contaminación acústica tiene efectos duraderos sobre la biodiversidad

Pero, a la inversa, observaron una disminución a largo plazo en el número de nuevos brotes, la pájaros se negaban a regresar a estos sitios.

Los efectos de la contaminación acústica inducida por el hombre impregnan la estructura de estas comunidades forestales, comentó Clint Francis, biólogo de la Universidad Politécnica de California, coautor del estudio. Lo que estamos viendo es que eliminar el ruido no significa necesariamente reanudar las funciones ecológicas“.

Porque el animales polinizadores pueden mantenerse alejados incluso si el ruido cesa: ” Los animales como el arrendajo son sensibles al ruido y aprenden a evitar ciertas áreas. ”, Explicó Jennifer Phillips, otra coautora del estudio.

Los animales pueden tardar un tiempo en redescubrir estas áreas anteriormente demasiado ruidosas y no sabemos cuánto tiempo ”, Añadió, pidiendo que se tenga en cuenta la contaminación acústica en la evaluación de los impactos de la urbanización en la naturaleza. ” Realmente creo que la contaminación acústica y otros contaminantes sensoriales como la luz, no se tienen suficientemente en cuenta “.

efectos perjudiciales de la contaminacion acustica
El arrendajo es un ejemplo de ave sensible al ruido y que abandone las áreas muy expuestas.

¡La contaminación acústica también afecta a las plantas!

Se sabía que la contaminación acústica, de origen humano, afectaba a determinados animales. Los científicos acaban de demostrar que también tiene un efecto en las plantas, indirecto pero real. En este caso, el ruido puede promover la polinización pero reducir la dispersión de algunas semillas.

Es cierto que las plantas no tienen orejas. Sin embargo, es muy posible que se vean afectadas por la contaminación acústica de origen humano. Pero no directamente. Los animales que interactúan con las plantas pueden experimentar cambios de comportamiento en respuesta a estos ruidos, que tiene un impacto indirecto en las plantas.

Efecto indirecto del ruido sobre la polinización y la dispersión de semillas

Se ha demostrado durante mucho tiempo que la contaminación acústica submarina tienen un impacto deletéreo en muchas especies marinas, particularmente mamíferos que se comunican a través de la emisión de sonidos.

Fuera del agua, los animales también se ven afectados por el ruido antropogénico. Este es particularmente el caso de pájaros que son conocidos por tener un capacidad auditiva muy desarrollada que ofrecen una gran variedad de servicios ecológicos a las plantas como la dispersión de semillas o la polinización.

Sin embargo, los investigadores han demostrado que el ruido tiene un efecto indirecto sobre estos servicios ecológicos y sobre las poblaciones de las plantas afectadas.

peligros de la contaminacion acustica en la biodiversidad
La contaminación acústica impide que las plantas puedan dispersar sus semillas correctamente.

En especial dos pájaros han llamado la atención de los investigadores: el colibrí garganta negra (Archilochus alexandri) y el matorral jay (Aphelocoma californica). Mientras que el uno es polinizador, el otro se alimenta de semillas y le gustan las del piñón, Pinus edulis, que puebla en particular en ecosistemas áridos de Nuevo México.

La cuenca de San Juan, en el noroeste del estado, está fuertemente perforada por más de 20.000 pozos donde se extrae gas natural y los hidrocarburos líquidos del suelo, produciendo un incesante zumbido en toda la zona. Aquí es donde los científicos llevaron a cabo sus experimentos.

Servicios ecológicos gratuitos

Estudios anteriores habían demostrado que el colibrí se sentía más atraído por entornos ruidosos, mientras que el arrendajo tendía a alejarse.

Por tanto, es normal que en estos entornos, la polinización por A. alexandri se favorece mientras que la diseminación de semillas por A. californica se está debilitado.

La contaminación acústica de origen humano tiene un efecto indirecto sobre los servicios ecológicos prestados por los animales, como la polinización o la dispersión de plantas.

En el caso de la dispersión de semillas, estas molestias repercuten en la estructura del paisaje y en las poblaciones de determinados árboles en particular. Sin embargo, es un servicio ecológico gratuito, al que el Hombre parece estar dispuesto a renunciar.

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