Energías marinas: Cómo funcionan y qué tipos son los más utilizados

definicion
energias marinas como funcionan

Las energías marinas tienen un gran potencial como energías renovables: vientos, olas, corrientes, mareas… Los mares y océanos, que cubren el 70% de la superficie terrestre, son atravesados ​​por poderosos movimientos.

También conocidas como energías azules, energías hidráulicas y energías hidroeléctricas, las energías marinas integran todas las tecnologías que permiten producir energía, generalmente electricidad, utilizando diferentes recursos del medio marino:

  1. Los vientos que soplan sobre el mar (energía eólica offshore)
  2. Las mareas (energía de las mareas)
  3. Las corrientes marinas
  4. Las olas
  5. La diferencia de la temperatura del agua en la superficie y en la profundidad (energía térmica);
  6. El gradiente de salinidad en las desembocaduras de los ríos (energía osmótica)
  7. La biomasa de microalgas

Estas tecnologías se distinguen de las formas tradicionales de energía hidroeléctrica. La energía hidráulica se ha utilizado desde la antigüedad y es la primera de energía renovable para producir electricidad. A continuación hablamos más detalladamente de cada uno de los recursos que el medio marino nos ofrece para generar energías marinas.

Energías marinas: Los vientos de la costa

La energía eólica marina permite aprovechar la energía del viento disponible en el mar. En cuanto a las turbinas eólicas terrestres, el viento hace girar las palas de la hélice, luego un generador transforma la energía cinética en energía eléctrica.

En el mar, los vientos son más frecuentes, más regulares y más potentes que en la tierra. Los aerogeneradores instalados en el mar también son mucho más grandes. Los últimos modelos se están probando a 260 metros de altura.

la energia marina eolica

El aerogenerador se fija en el fondo del mar hasta un límite técnico de profundidad de 50 metros o sobre una estructura flotante (aerogenerador flotante) en zonas más profundas (hasta 300 metros).

El poder de las mareas

La energía de las mareas se basa en el movimiento ascendente y descendente de grandes masas de agua movilizadas por el fenómeno de las mareas oceánicas.

Al igual que las represas hidroeléctricas, las centrales eléctricas “mareomotrices”, construidas en los estuarios de los ríos, retienen dos veces al día inmensas cantidades de agua que, una vez liberadas, generan electricidad a través de turbinas que accionan un generador.

Las energía de la corrientes oceánicas

Se trata de captar y explotar la energía cinética de las corrientes marinas gracias a pequeños aerogeneradores submarinos. Estas “turbinas mareomotrices” se fijan en batería en el fondo del mar o flotan en una posición intermedia entre dos aguas.

Debido a la densidad del agua, las turbinas mareomotrices son mucho más pequeñas que las turbinas eólicas (de 10 a 20 metros de diámetro).

energias marinas cineticas de las corrientes oceanicas

La energía de las olas

En el mar, la fuerza de las olas y las marejadas es considerable y omnipresente. Puede operar sistemas mecánicos capaces de producir electricidad.

Se prueban diferentes técnicas de recuperación de energía de las olas: cajones flotantes articulados que accionan pistones, columnas de agua oscilantes costeras o sumergidas, desbordes de canales (en la orilla, las olas se canalizan a un depósito ubicado sobre el nivel del mar, que se llena gradualmente y luego se vacía )

Energía térmica de los mares

El mar es un enorme reservorio de calor. En áreas intertropicales, la diferencia de temperatura entre el agua superficial (22 ° C y más) y el agua profunda (2-4 ° C a 1000 m) se puede utilizar para generar energía, con la condición de tener un diferencial de al menos 20 ° C. Este gradiente de temperatura se utiliza para vaporizar un fluido que, por su expansión, impulsa un turbogenerador.

La energía osmótica

Mediante el uso de una membrana semipermeable, es posible aprovechar el movimiento del agua que resulta de la diferencia de salinidad entre el agua dulce y el agua de mar en las desembocaduras de los ríos.

energias marinas osmoticas

Es el fenómeno de la ósmosis en el que la membrana deja pasar el agua pero no las sales disueltas. El flujo generado por la presión del agua se puede turbinar para producir electricidad.

La biomasa de microalgas

La biomasa de microalgas puede ser una fuente de energía, en forma de aceites transformados en biocombustibles. Se han identificado alrededor de 300 especies con una capacidad para producir grandes cantidades de aceites.

Gracias a las biotecnologías, se pueden “mejorar” para convertirse en verdaderas “fábricas”, con rendimientos por hectárea de 20 a 30 veces superiores a las plantas terrestres y sin competir con las tierras agrícolas.

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