La biodiversidad del mediterráneo está en declive desde varias décadas

impacto ambiental

Un informe a gran escala da testimonio del estado preocupante de la biodiversidad en la cuenca del mediterráneo. Muchas especies están en peligro, debido a la presión demográfica y turística. Y es que el mar Mediterráneo alberga una fauna endémica que en muchas ocasiones no se reconoce.

El Instituto de Investigación para la Conservación de las zonas húmedas del Mediterráneo, La Tour du Valat, acaba de inaugurar un amplio estudio sobre el estado de la biodiversidad en el Mediterráneo, que recopila datos de abundancia de más de 80.000 poblaciones de animales presentes en esta región.

Y el hallazgo no es nada alentador: ” La abundancia de poblaciones de vertebrados de la cuenca mediterránea cayó un 20% entre 1993 y 2016; e incluso el 52% en ecosistemas marineros (pelágicos y costeros) y 28% en los ecosistemas de agua dulce, humedales y ríos “, Advierte La Tour du Valat.

52% menos peces, 30% más aves

Sin embargo, la situación es diferente en función del tipo de especie: mientras que las poblaciones de peces cayeron en picado en un 52%, las de las aves aumentaron en un 30% y los mamíferos y los reptiles también experimentaron un aumento en el mismo periodo.

De las 775 especies estudiadas, 300 están en declive. Entre las primeras víctimas del colapso de la biodiversidad figura el atún rojo, que,debido a la sobrepesca, se ha reducido en un 90%. Afortunadamente, desde 2006 se impusieron cuotas estrictas y su número está aumentando gradualmente, señala el informe. Otro pez víctima de la sobreexplotación: el ángel del mar (Squatina squatina), frecuentemente atrapados por las redes de pesca y que ahora está en peligro crítico de extinción.

biodiversidad del mediterráneo está en peligro

Pero la sobrepesca no es la única amenaza que pesa sobre la fauna mediterránea. Urbanización, agricultura intensiva, represas, la artificialización de los ríos y el cambio climático están teniendo consecuencias igualmente desastrosas en el biodiversidad.

La foca monje del mediterráneo, la especie de foca más rara del mundo, casi ha desaparecido debido al hormigonado y al desarrollo turístico de las costas. Solo unas pocas poblaciones aisladas sobreviven hoy en el mar Egeo, frente a la isla de Madeira y en Cap Blanc en Mauritania.

Programas de conservación de la biodiversidad exitosos

Sin embargo, el informe no lo pinta todo negro y aporta un resquicio de esperanza porque las acciones de conservación funcionan. ” La prohibición de pesticidas organoclorados (el DDT en particular) hizo posible aumentar el número de halcones peregrinos de 122 parejas en la década de 1970 a más de 1.600 en la actualidad », Acoge con satisfacción el informe.

Asimismo, la cabra montés de los Alpes, de las que solo quedaban 416 individuos al final de la Segunda Guerra Mundial, ya no figura en la lista de especies en peligro de extinción gracias a las zonas de protección y los programas de reintroducción.

360 millones de turistas al año

El Mediterráneo alberga muchas especies endémicas: de las 7.300 especies de la lista roja del UICN de la cuenca mediterránea, casi 2.700 (37%) son endémicas, subraya La Tour du Valat.

biodiversidad del mediterráneo ha disminuido

Es el único mar del mundo rodeado por tres continentes, cuna de muchas civilizaciones. El Mediterráneo está bordeado por regiones altamente urbanizadas que concentra más de 500 millones de habitantes y que recibe 360 ​​millones de turistas al año (o el 27% del turismo mundial).

Las actividades humanas inevitablemente repercuten en la biodiversidad. Sin embargo, ” Proteger estos ecosistemas también significa hacer frente a los retos actuales y futuros vinculados al cambio climático », Afirma Thomas Galewski, coordinador del estudio.

Los humedales, por ejemplo, juegan un papel de “amortiguador climático”, absorbiendo grandes cantidades de agua durante las inundaciones y restaurándola durante los períodos de sequía. ” También son amortiguadores notables en las costas frente al aumento del nivel del mar, que ahora alcanza los 3 mm por año de media “.

Se espera que la población ribereña del Mediterráneo aumente en otros 182 millones para 2050. Si las prácticas de planificación no cambian, es muy probable que el próximo informe una vez más no traiga muy buenas noticias.

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