La energía solar y eólica podrían impulsar al mundo en 2050

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La enorme caída en el costo de la energía solar y eólica en los últimos años ha abierto una reserva de energía que podría ser el motor que alimentara el mundo en un futuro no muy lejano.

El crecimiento de la energía solar y eólica es imparable

Los costos solares han caído en un promedio del 18% cada año desde 2010 y los precios del viento han bajado un 9% anual. La tecnología solar está creciendo más rápido que cualquier tecnología de este tamaño, con incrementos anuales del 39%, casi duplicando la capacidad cada dos años.

El consumo global de energía en 2019 fue de 65 petavatios-hora (PWh). Sin embargo, con la tecnología actual, la energía solar y eólica ahora tienen el potencial de capturar al menos 6.700 petavatios-hora (PWh), que es más de 100 veces la demanda mundial de energía.

Sorprendentemente, la energía solar y eólica podrían producir tanta energía en un solo año como se podría generar quemando todas las reservas conocidas de combustibles fósiles.

El reemplazo de la energía fósil por energía solar y eólica

Según un informe llamado ”El cielo es el límite” por el grupo de expertos Carbon Tracker, el 60% del recurso solar mundial y el 15% de su recurso eólico son ahora económicamente comparables con la generación local de combustibles fósiles.

El informe utiliza BloombergNEF (BNEF). Éste calcula la participación de la producción solar económica tomando el precio medio en cada país y comparándolo con el combustible fósil más barato.

Harry Bentham, coautor del informe y presidente del thinktank Ember-Climate, dijo:

“El mundo no necesita explotar todo su recurso renovable; solo el 1% es suficiente para reemplazar todo el uso de combustibles fósiles. Cada año alimentamos la crisis climática quemando tres millones de años de luz solar fosilizada en carbón, petróleo y gas mientras usamos solo el 0.01% de la luz solar diaria ”.

El reemplazo de la energía fósil por energía solar y eólica

Energía solar y eólica al alcance de todo el mundo

La energía solar y eólica son fuentes ilimitadas de energía, a diferencia del carbón, el petróleo y el gas. Al ritmo actual de crecimiento, parece que van a expulsar los combustibles fósiles del sector eléctrico a mediados de la década de 2030.

En este punto toda la tecnología solar, y más de la mitad del viento será económicamente preferibles en comparación con otras formas de generación de electricidad. Para cuando lleguemos a 2050, la energía solar y eólica podrían alimentar al mundo. Así produciríamos energía limpia y barata para respaldar nuevas tecnologías como los vehículos eléctricos y reemplazando por completo los combustibles fósiles.

El informe encuentra que en los próximos 30 años veremos una caída de los costos y avances tecnológicos que superarán los desafíos de impulsar sectores como la producción de acero y cemento.

Kingsmill Bond, estratega energético de Carbon Tracker y autor principal del informe, dijo:

“Estamos entrando en una nueva época, comparable a la revolución industrial. La energía bajará de precio y estará disponible para millones más, particularmente en los países de bajos ingresos. La geopolítica se transformará a medida que las naciones se liberen de las costosas importaciones de carbón, petróleo y gas. Las energías renovables limpias lucharán contra el cambio climático catastrófico y liberarán al planeta de una contaminación mortal ”.

Caminando hacia la independencia energética

Según el análisis de BloombergNEF,la energia solar fotovoltaica a gran escala, son ahora las formas más baratas de generación de energía de nueva construcción en dos tercios de la población mundial.

El hecho de que la energía solar fotovoltaica y la energía eólica tengan un potencial mucho mayor que los combustibles fósiles y puedan satisfacer la demanda mundial de energía por mucho tiempo, aporta enormes beneficios para la sociedad en su conjunto.

Las economías emergentes están en la mejor posición para beneficiarse del aumento de las energías renovables. El informe de Carbon Tracker subraya que tienen la mayor oportunidad de instalar el mayor potencial solar y eólico en relación con su demanda interna.

Caminando hacia la independencia energética

Aunque, muchos todavía están desarrollando sus sistemas de energía, las energías renovables les permiten superar la dependencia energética, asegurar energía barata para todos los ciudadanos y crear puestos de trabajo locales. Por ejemplo, África tiene un colosal 39% del potencial de instalación global y podría convertirse en una superpotencia de energías renovables.

La principal fuerza impulsora del cambio es la necesidad de independencia energética porque el 80% de las personas viven en países que importan combustibles fósiles.

La gran producción de energía solar y eólica y su poca ocupación de espacio físico

El informe de Carbon Tracker encuentra que los paneles solares necesarios para satisfacer la demanda mundial de energía ocuparían solo el 0,3% de la tierra. Es decir, menos que el área cubierta por la actual infraestructura de combustibles fósiles. Esto anula la preocupación de que sería necesaria una vasta ocupación de tierras. El informe da el siguiente ejemplo:

“El campo petrolífero más grande del mundo, Ghawar en Arabia Saudita, que ocupa 8.400 kilómetros cuadrados, produce el equivalente a 0,9 PWh cada año. La construcción de paneles solares en la misma área generaría 1,2 PWh al año en promedio a nivel mundial y 1,6 PWh en Arabia Saudita, que es más soleado que el promedio “.

La tierra requerida obviamente difiere según el país. En el caso del Reino Unido, es más probable que la atención se centre en la energía eólica marina debido a las limitaciones de la tierra.

Energía solar y eólica al alcance de todo el mundo

El cambio ya está en camino

Por fin, los mercados financieros se están dando cuenta de las oportunidades que presentan las energías renovables. El año pasado, las empresas de energía limpia recaudaron más dinero que las empresas de combustibles fósiles a través de ofertas públicas por primera vez.

Esto está influyendo en el progreso de la eficiencia y los avances que conducen a mejores paneles y turbinas más altas, lo que tiene el efecto de reducir aún más los costos.

Como se han cruzado barreras tanto técnicas como económicas, el único impedimento para el cambio es ahora político. Sin embargo, es probable que el crecimiento continúe a medida que más países vean el potencial de las energías renovables.

El cambio es inevitable a medida que más y más países actúan para reducir el uso de combustibles fósiles en respuesta a la crisis climática y la preocupación pública por la contaminación.

La era de los combustibles fósiles casi ha terminado cuando el mundo entra en una nueva era. La industria de los combustibles fósiles no puede competir con los avances tecnológicos de las energías renovables, que inevitablemente conducirán a una caída de la demanda de combustibles fósiles a medida que la energía eólica y solar continúen creciendo.

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